미국의 대학원 교육

대학원 학위

 

미국 대학원의 두 학위는 석사와 박사이다 . 각 학위를 취득하기 위해서 , 학생은 특정의 교과목을 이수하고 연구를 수행하여야 한다 . 전문화된 심화 과정과 깊이 있는 연수 과정을 제공하고 학생 자신이 학업 방향을 정한다는 점에서 학부 과정과 다르다 .

대학원 과정은 이에 입학한 학생들이 전공 분야의 기본 지식을 갖추었다고 가정한다 . 주제에 따라 다르지만 , 수업은 교수에 의한 강의로 이루어지는 경우도 있지만 , 교수와 학생들이 자유롭게 주제에 대한 의견을 토론하고 교환하는 형식을 취하기도 한다 . 세미나 수업은 강의 수업보다 소수의 학생들로 이루어져 있으며 학생은 토론에 참가하고 설명회를 갖기도 한다 . 수업 참여 , 연구 리포트 , 시험 , 모두가 중요하다 .

학위 취득 사항은 ‘ 학점 ’ 으로 나타낸다 .( 경우에 따라 ‘ 유니트 ’ 또는 ‘ 강의 시간 ’ 으로 나타내기도 한다 .) 각 교과목은 3 또는 4 학점으로 표시된다 . 일반적으로 이는 학급에 소요되는 시간과 관련 작업의 양을 나타낸다 . 대학이 기존의 두 학기제로 운영되고 있다면 , 학생이 1 년에 이수하여야 하는 학점은 24 학점이 될 것이다 .

 

석사 학위 (Master’s Degrees)

석사 학위는 학생이 특정 지식 분야에서 학사 학위를 받은 후 추가 교육과 훈련을 받기 위해 마련된 과정이다 .
 

순수학문 석사 학위 (Academic Master’s):

M.A (Master of Arts) 와 M.S. (Master of Science) 학위는 일반 예술 , 자연 과학 , 인문 과학 전공에 수여되는 석사 학위이다 . M.S. 는 공학 또는 농학과 같은 기술 전공에 수여되기도 한다 . 이들 석사 과정은 30-60 학점을 이수하여야 하므로 1 년 또는 2 년 안에 모든 과정을 마칠 수 있다 . 석사 학위를 받은 후 박사 과정으로 들어갈 수 있다 .

석사 학위 과정에 논문 과정과 비논문 과정이 있다 . 학위는 같이 나가지만 학문적으로 요구되는 것이 약간 다르다 . 비논문 과정의 학생은 연구와 논문 작성 대신 더 많은 교과목을 이수하여야 하며 그 후 종합 필기 시험을 치루어야 한다 . 논문 과정의 학생은 이수한 교과목과 논문에 대한 구두 시험을 거쳐야 한다 .

 

전문 석사 학위 (Professional Master’s):

전문 석사 학위는 학생이 학사 학위를 받은 후 특정 전문 분야를 공부하여 받는 학위이다 . 박사 과정으로 진학하지 않는다는 의미로 ‘ 최종 ’ 석사 학위로 불린다 . 이런 전문 석사 학위는 특정 학위 이름을 가지게 되는데 , M.B.A. (Master of Business Administration), M.S.W. (Master of Social Work), M.Ed. (Master of Education), M.F.A. (Master of Fine Arts) 가 그것들이다 . 그 외 이러한 학위는 저널리즘 , 국제 관계 , 건축학 , 도시 계획 전공에도 있다 . 이 전문 석사 학위는 창으적 연구보다는 지식의 적용에 더 중점을 둔다 . 순수학문 석사 학위보다 조직적으로 구성되어 있고 , 전공 분야와 기관에 따라 다르겠지만 모든 학생이 유사한 또는 동일한 과정을 따른다 . 36-48 유니트를 이수하여야 하며 (1,2 년 전시간제 과정 ), 일반적으로 논문을 요구하지 않는다 . 특정 분야의 학사 학위를 요구하지는 않지만 석사 과정에 필요한 일부 과목이나 사전 공부를 요구하기도 한다 .

 

석사 과정의 주요 차이점 :

두 석사 과정의 주요 차이점은 입학하는 학생의 박사 과정 진학 여부이다 . 최종 석사 과정은 박사 과정에 연결되지 않는다 . 대부분의 전문 석사 과정이 이에 속한다 . 학생이 박사 과정으로 진학하기를 결정한다면 최종 석사 과정에서 획득한 학점의 인정 여부는 불확실하다 .

일부 대학에서는 특정의 학과에 박사 학위 지원자만 수용하도록 하고 있다 . 하지만 일정 교과목을 이수하고 박사 학위를 추구하지 않는 학생에게 최종 석사 학위를 수여하기도 한다 . 그 외 학과에서는 박사 과정 입학의 한 요건으로 석사 학위를 요구한다 .

각 대학마다 , 학과마다 규정이 다르므로 , 석사 과정과 박사 과정의 입학 규정을 알아보려면 각 대학원에 문의하는 것이 바람직하다 .

 

박사 학위

박사 과정은 연구 학자 또는 미래의 교수 지망자를 훈련하는 과정이며 , 박사 학위는 학위 소지자가 특정 분야에서 훈련받은 연구 학자로서의 자질이 충분하다는 것을 증명한다 .

박사 학위로는 Ph.D(Doctor of Philosophy) 가 가장 많으며 그 외 박사 학위는 교육 (Ed.D: Doctor of Education), 경영 (D.B.A: Doctor of Business Administration) 과 같은 전문 분야에서 주어진다 . 박사 과정에서는 상급 교과목 , 세미나를 들어야 하고 , 지도 교수의 지휘하래 독자 연구 논문을 작성하여야 한다 .

3-5 년 후 필수 교과목을 다 이수한 다음 지도 교수와의 합의 하에 종합 시험을 치루게 된다 . 이 시험은 학생이 교과목과 독창적인 개인 연구에서 얻은 지식을 시험하고 , 학생은 전공 분야의 완전한 이해를 증명한다 . 이 시험의 통과로 교과목 이수가 끝나고 연구에 들어가게 된다 .

학생이 독창적인 연구를 마치고 그에 대한 논문을 쓴다 . 그리고 관련 분야의 교수들로 구성된 패널 앞에서 논문 방어를 성공적으로 마치고 나면 박사 학위가 수여된다 . 이 과정에 2,3 년이 소요될 수도 있다 . 따라서 학사 이후 , 전공 분야에 따라 박사 학위 취득에 5-8 년이 걸릴 수 있다 .

여러 미국 대학은 기존의 박사 과정과 다른 과정을 제시하고 있다 . 박사 지원자는 지원하려는 프로그램의 입학 요건이 무엇인지 , 학위 취득을 위해 무엇을 이수하여야 하는지 알아야 한다 . 이러한 정보는 각 대학원의 요람이나 웹사이트에서 찾아볼 수 있다 .

 

학사 일정

 
 

한 학년은 각 대학마다 약간의 차이가 있지만 정상적으로는 8월 말부터 5 월 초까지 진행되며 , 학교에 따라 둘 , 셋 , 네 학기로 구분되어져 있다 . 두 학기로 나누어져 있는 학기는 가을 학기 , 봄학기로 또는 ‘Semester’ 로 불린다 . 가을 학기와 봄 학기 중간에 , 학기 사이에 짧은 방학이 있으며 공휴일에 쉰다 . 또 조기 졸업을 위하여 여름학기를 이용할 수도 있다 .

시작은 가을 학기 (8,9 월에 시작 ) 에 시작하는 것이 좋다 . 많은 과목이 시리즈로 마련되어 있어 다른 시기에 프로그램을 시작하면 졸업하는데 시간이 더 걸릴 수 있기 때문이다 . 학년 초기에 시작하는 것이 미국의 수업에 적응하고 같은 과 친구들을 사귀기가 쉽다 . 장학금 또한 학년 중간보다는 학기 초에 신청하는 것이 더 낫다 .

 

이수 학점 및 학점 체계

 
 

‘ 이수 학점 ’ 은 학생이 각 학기에 취득한 학점을 말한다 . 대학원생의 정상적인 학기당 이수 학점은 , 3-4 교과목에 해당하는 9-12 학점이다 . 미국 이민부에서 따르면 외국인 학생은 전시간제(Fulltime) 학생 자격으로 교과목을 이수하여야 한다 .

과목 통과 점수는 ‘A’ 에서 ‘D’ 까지이며 ‘F’ 는 낙제점수이다 . 대학원 과정에서는 평균 ‘B’ 학점 이상을 받아야 한다 . 이 외 , 3,4,5, ,Pass/Fail, High Pass/Low Pass 등 여러 점수 체계가 있다 .

대학원에 따라 학점 , 이수 학점 , 점수 체계 , 요구 조건이 다를 수 있으니 지원하기 전에 각 대학원에 규정을 물어본다 .
 

 

 
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